2021-08-19 基督教論壇報 / 國際新聞

疫情衝擊下美國將面臨史上最大房客驅逐海嘯 數百萬人恐無家可歸

特約編譯 凃尚儀 追蹤
2020年十月,疫情下的美國紐約市曼哈頓街上冷冷清清。(Photo by Tim Hüfner on Unsplash)

【特約編譯凃尚儀/報導】美國基督徒經濟評論家、《七年啟示錄》(7 Year Apocalypse)作者麥可.施耐德(Michael Snyder)近日指出,民眾因為疫情收入大幅縮水,付不出房租──有大約360萬的房客,將被房東驅逐;而全美房東目前也面臨200億美元的房租,不知是否收得回來的窘境。甚至未來可能有更多無家可歸的人,在在需要教會和基督徒的投入和幫助。

自2020年初新冠肺炎(COVID-19)開始蔓延,美國經濟失調引發大規模的失業潮;連帶使得美國許多租屋族面臨每月無法支付租金的困難。美國聯邦政府於是居中介入採取因應措施,以防止人們因為付不出租金而被驅逐。

積欠一年房租 數百萬人陷困境

其中一項因應措施是去年九月以來,由美國疾病管制與預防中心(the Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)所發布的「驅逐保護令」,保護房客免遭被逐出居所的命運。此舉使得數百萬無法支付每月租金的租屋族獲得保護。

然而美國聯邦眾議院在今年七月30日,並未針對驅逐保護令的延長進行立法;在拜登政府將原定日期延長一個月後,這項保護令於七月31日到期,這也讓數百萬戶積欠房租的房客,必須遷出未繳房租的住處。

這是當今為數廣大的美國人所面臨的問題。如今房東們要收回將近一年未繳的房租。對於一些租屋族來說,他們必須支付近一整年的租金。有些人仍然非常期待國會議員在八月假期結束後回來時,能做點什麼?但似乎不太可能。就目前而言,一場史上最大的房客驅逐海嘯,似乎將迎面而來。

事實上,房客不付房租,也使得現在許多房東同樣面臨了經濟上的極大困境。由於國會仍可能在未來幾週內,做出其他決策;因此房東們也加緊腳步,快速利用這突如其來的機會,盡快收租或驅逐房客。 


360萬人將被驅逐 1500萬人欠房租

根據美國普查局(Census Bureau)的數據,在接下來的兩個月內,大約有360萬名美國人可能面臨被房東驅逐;而國際性非營利組織與智庫「阿斯彭研究所」(Aspen Institute)則指出,目前有超過1500萬名美國人拖欠租金......。

根據阿斯彭研究所的統計,這1500萬名房客所積欠的房租高達200億美元。美國普查局的家庭脈動調查也同樣指出,截至七月5日,美國約有360萬人表示,他們將在未來兩個月內面臨被驅逐的命運。

此外,財經投資專家雪德拉克(Mike Shedlock)也在他的網站上分享他從美國政府官方資料中取得的數據。數據顯示,除了房客付不出房租,買屋的屋主也面臨付不出房貸的壓力:7100萬人居住在自有房屋中,但屋主幾乎沒有信心能支付房屋貸款。此外,大多數州的聯邦失業救濟金將於九月到期。

驅逐海嘯來臨 無家可歸者恐劇增

每天晚上,有超過50萬美國人無家可歸。在這波史無前例的驅逐浪潮結束後,無家可歸者的數字又會是多少呢?

美國正進入深陷困境的時期,這波驅逐浪潮有可能成為社會中一股巨大的不穩定力量。

如此處境不見得只在美國發生,面對疫情為人們帶來的各種經濟困難,除了尋思因應對策之外,教會和基督徒更要發揮愛鄰舍的精神,協助你眼中所見、耳中所聞的受苦民眾,使基督的愛在疫情中散播開來。

(資料來源:The Economic Collapse Blog
 

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