2021-09-21 基督教論壇報 / 普世教會

疫情衝擊韓國貧病孤獨死暴增 教會機構與政府攜手展開人道援助

特約編譯 凃尚儀 追蹤
韓國年邁的老人孤苦無依,成為社會問題,教會機構伸援手。

【特約編譯凃尚儀/報導】韓國政府官方數據顯示,每年有數百名孤單和年邁的老人孤獨地死去。隨著疫情的蔓延,韓國各地有越來越多的人,最近因貧病交迫而悲慘地喪生。

八月8日,一名五十多歲的男子被發現死在停在首爾路邊的一輛汽車內。據了解,由於因應疫情,相關的汗蒸幕有使用限制,無家可歸的人無法進去裡面睡覺。這名男子死前經常睡在車裡。據報導,這名男子在申請基本生活津貼之後,一直在等待審查結果。

而稍早七月29日,首爾亦有一名三十多歲的男子被發現死在屋塔房(閣樓公寓)的住處裡。他患有罕見疾病,因腦部病變領有基本生活津貼。

疫情蔓延 貧病孤獨死者暴增

從媒體報導和政府的資料顯示,韓國有越來越多的人在孤獨中死亡。韓國KBS World在 2018年十月的報導指出,根據韓國保健福祉部的數據,過去五年,韓國有3,300人孤獨死亡。經濟合作暨發展組織(OECD)在2019年的報告中指出,儘管韓國是一個經濟強國,但仍有約16.7%的人口生活在貧困線以下,在相對收入貧困方面,韓國在 33 個已開發國家中排名第五。
在首爾,八月中由共同反對殘疾歧視組織(SADD)和「韓國人民團結對抗貧困」組織(Korean People’s Solidarity against Poverty)組成的聯合葬禮委員會,在首爾金融中心前舉行了身心障礙和貧窮人士的聯合公祭。

老人貧窮率增 改變守喪傳統

由於長久以來,韓國人受到儒家傳統的巨大影響,喪禮習慣為期三天,並希望有數百名賓客參與,據《韓民族日報》(Hankyoreh)報導,由於老年人貧窮率升高,以及獨居老人的戶數激增,這項守喪傳統正在迅速下降。

韓國一個天主教教區便與當地政府機構合作,為孤獨死且沒有親屬認領遺體或進行最後儀式的往生者,舉行有尊嚴的喪禮和追悼會。過去像這樣孤獨死的人都是由韓國政府進行火化,而大多數並沒有任何宗教儀式。

韓國水原市的教會。

教區政府聯合追悼孤獨死者

韓國《天主教時報》報導,共同簽署這項協議的是水原教區社會福傳局局長金昌海神父(Father Kim Chang-hae,音譯)和水原市長廉泰英(Yeom Tae-young,音譯),時間是於今年七月22日。當地基督教及佛教組織領袖,如水原基督教聯合會(the Suwon Christian Federation)會長林英燮牧師(Pastor Im Young-seop,音譯)也出席了簽約儀式。水原教區是在五月參加京畿道的「無親屬死者聯合紀念儀式」之後,決定簽署這項協議;隨後決定舉行喪禮以作為表率。

根據協議,水原教區將籌畫葬禮和紀念儀式,水原市政府將資助遺體處置和葬禮費用。如果在死者葬禮前確認其宗教信仰,則將根據他的信仰舉行葬禮。水原市政府將指定一家醫院的太平間作為殯儀館,而水原教區將為所有孤獨死的人舉行年度追悼會。

水原教區擁有163個教區以及66萬2千多名天主教徒,是韓國第二大天主教徒人口的教區。

金神父說,教區很榮幸能盡心盡力,成為這項人道援助計畫的一份子。「我希望透過地方政府和宗教機構間的積極合作,照顧窮人中的最貧困者,希望計畫未來會延續下去」,金神父說。

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