2019-01-16 基督教論壇報 / 雅歌閱讀

天國的影響 上帝的時間

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◎莫非(創世紀文字培訓書苑主任) 不可否認,這是一個對出版和作家來說極為艱巨的時代。大環境裡有許多出版的限制,閱讀人口一再減縮,出版在過嚴冬。 華人基督教出版正面臨各樣挑戰,大陸帶有信仰價...

◎莫非(創世紀文字培訓書苑主任)

不可否認,這是一個對出版和作家來說極為艱巨的時代。大環境裡有許多出版的限制,閱讀人口一再減縮,出版在過嚴冬。

華人基督教出版正面臨各樣挑戰,大陸帶有信仰價值觀的書稿審核重重難以通過,再加上文化趨勢和市場需求,時不時在探試我們的出版方向和品質,要保持一個清楚的出版焦點是如此困難。遑論找到合適的讀者群,且不斷出版可以餵養這些讀者靈魂的好作品,常常會讓我們這些文字事奉者感覺力不能勝。

但就如同面對任何艱巨的環境,很多時候,「視野」,是影響我們服事耐力和毅力的主要因素。

影響服事耐力主要因素
視野,來自我們看事情的角度,也來自我們對自我走進今天這個位置的認識。不同的「視野」會讓我們從不可能中看出可能,從力不能勝中,又生出走下去的勇氣。

撐竿跳的選手不會只看到要跳過的欄杆,而更要看超越欄杆的高度。一個超越的視野,常常影響我們是否可以成為一名帶領文化走向信仰的領袖。

我們都是神的僕人,所做的都是來自神的呼召和託付。無論想或不想做屬靈的領袖,有個超越性的屬靈視野,會幫助我們不被眼前現實中的這堵牆給阻擋,或對正在經歷的磨難感覺灰心喪志。

超越,更會讓你不只活在現在、此時、此刻、這一個地方,而是會問,我、你、他,在這世上所做的每一件事,是否都有天國的影響和意義?是否可以在永恆裡投出一個或大或小的身影?

視野的超越可以有許多方向,但沒有什麼是比「時間」超越得更長遠,更悠深了。所以也許我們可以一起思考「時間」有什麼屬靈意義?時間和我們的服事又有何關係?時間在文字事奉領域,無論對作者、編輯、出版社或書房,有何影響?時間和我們現在所處的時代環境又有何關係?

首先,我們要有個重要認識,就是天國裡一切可能會有的影響,都是在「時間中」來完成。有著聖莎士比亞之稱的耶利米·泰勒(Jeremy Taylor)對「時間」說過這麼一段經典的話:「神給人在這世上短暫的一生,但這短暫一生決定了永恆。」(God hath given to man a short time here upon earth, and yet upon this short time eternity depends...─ Jeremy Taylor )

我們絕對、絕對不能輕忽「時間」在我們服事中的重要性和影響力。雖然不知道你們是否像我,會常覺得自己像個時間的窮人,事工好像永遠做不完,但常忙於服事,卻不代表我們就掌握了時間在永恆中的意義,活躍的服事,不等同於未來在天國的影響。

所以從哪些方面,我們可以來思考時間和服事的關係呢?

4085_天國的影響-上帝的時間_3

生命有不同的成長季節
詩篇一篇2-3節:「惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!他要像一棵樹栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾。凡他所做的盡都順利。」

還記得當初一開始領受文字事奉呼召的時候,天天有如生活在一種靈裡尖銳的狀況中。所讀經文,全都跳出來對當即寫作的處境說話。在所學的神學課中,也時時會問:這和文字事奉有何相干?

每天靈修,許多自己的罪或軟弱更會一一浮現,因為知道神是要自己在走上服事路一開始時,就要認真地對待。那是一段和神關係十分親密的時間,既然神揀選,那麼生命中所有的問題,祂就會負責幫我一一釐清。

那時候,文字事奉的呼召也常成為我和先生之間持續進行的話題。每天飯後散步,都在討論因著這個呼召,工作辭掉後生活要怎樣安排?寫作要怎樣進行?也是在那時,先生不斷傳遞我關於「文化」的異象。

可以說晝夜思想全是「呼召」,那是生活的重點,也是之後生命的最大主題。

但全時間投入寫作,並不代表寫作就此一帆風順,寫出來的東西常被退稿,那時尚無網路可以自由發表或出版,所有文字都要經過紙媒體的檢驗。很長一段「季節」,我的文字不見天日,那段時期也是我生命中的「黑暗時期」。

現在回想那時候雖無網路,但若已有網路又如何呢?不成熟的寫作,點擊率想必也不會太高。如此掙扎,自會讓人覺得「事工」打不開,自己一腔熱血為神獻身,神卻不賜我與蒙召相稱的恩賜。

直到呼召奉獻六年後,得到第一個文學獎。八年後,出了第一本散文集。自此才好像一步步「走上」了文字事奉的道路。

但重要的是,受到神學院教導「工人先於工作」、「神更在乎我們所是超過所做」,因此從一開始,我這棵樹就栽種在溪水旁了,而且是深根栽種。

一天天,我投入時間來走過生根、開花和結果的工夫。雖然也曾急著結出生澀的果子,貢出來卻入不了任何人的口。翻看自己初踩上寫作這條路所寫的文章,不堪卒睹,生澀啊!

深根栽在溪水旁 樹就愈茁壯
然而栽在溪水旁,反覆讀神話語來成為生命的供養時,卻漸漸不再停留在表面知識的獲取了(可以想像嗎?那時讀經一開始是為了找寫作的材料),反而晝思夜想,直到神的話語成為個人的生命經歷。神的話語漸漸成為自己生命和生活的映照,且不斷地修正各種繁蕪的枝枒,專心地讓自己的生命狀態成為「多結果子」的樹。

天地間的一棵樹其實是屬於靜態,無法四處移動來引人就它。但若枝枒伸展,綠蔭如華蓋,且顏色鮮豔的果實累累垂掛葉間,自然會吸引人走近來就它。

神的話語也如蜂房下滴的蜜,若能讓生活浸潤在神話語的蜜中,滴落出來的文字自然讓人一接觸就感覺:這文字的後面有神!

多年來小小的心得是,若能將生命愈深根栽種在溪水旁,樹就會長得愈茁壯。有些人會積極上網搜尋,或者在世界不同的角落裡尋找屬靈的榜樣;但是如果一個文字工人能夠栽種在溪水邊,且按時結果子,我們就無須找人,人自然會如潮流般湧向你的文字。因為每個果子摘下來,就是一個祝福,裡面的汁液自會成為他們屬靈生命的滋潤。

最近讀到「按時候結果子,葉子也不枯乾」時,是2017年的年初,不知為何悚然一驚,什麼時候這段經文描寫的,不再是對自己生命未來的期許,而且是現實生活裡的寫照。那是什麼樣的感受?一段經文看了廿九年,沒想到就真的走進了這段經文,且活出了「按時候結果子,葉子尚未枯乾」。

然而,生命卻已入秋。

4085_天國的影響-上帝的時間_2

服事有不同的生命季節
「凡事都有定期, 天下萬務都有定時。」(There is a time for everything, and a season for every activity under the heavens.)─ 傳道書三章1節

1988年,從蘇文峰牧師的文字課剛領受呼召時,尚不太清楚文字事奉裡也有許多的領域:寫作、編輯、翻譯、出版和行銷。那時看自己只是一名小小的作者,掙扎的只是一篇小文章。

如此卑微,卻也用盡了全身的力氣和全部的時間去完成。

十年後,神帶領我去教導文字培訓課,掙扎變成如何準備一堂文字分享課。後來,一堂課不夠,要幾堂課組織成一個營會,我便開始掙扎廿個小時的教案。然後,又應需要,去開發不同的新課:小說課、閱讀課、文化課、基礎寫作課等。到第三個十年,神又帶領我成為創文機構的領袖,在全世界只要有華人的地方,就去推廣文字事奉的異象。

想想,從掙扎「寫一篇文章」,到去全世界各地「培訓基督徒作者」,每個階段都是一個生命的季節。但可能你會和我一樣,剛開始並不知服事會有不同的季節,以為每一個季節都把它當作一輩子的服事在學習。不管做什麼服事,每次都是戰戰兢兢上陣,摸索著方位進行。哪知一旦感覺上手時,卻忽然又被神轉換跑道,更換不同的服事了。

從寫作進入廣播七年,又去不同教會帶領營會、開佈道會、講座十多年。後來又進入教會牧養三、四年,再出來帶領創文至今。

漸漸摸索出服事裡的一個模式,就是從來沒有所謂的「駕輕就熟」,永遠都需要謙卑地受教學習,這是神國工作的方式。所以無論處於什麼季節,我們都要努力配合那個季節來成長,神會提供那個季節所需要的氣候和養分。

「修剪」是為了成長茁壯
觀察我家後山的樹,對季節也有個小體會,春天是發芽長葉的時候,最有激情和希望,怎麼樣都美、都有生機。夏天卻花落長滿一樹的葉,此時最普通平庸,卻是為了準備秋天的結果,是最有生產力的季節。秋天則是豐收的時候,因為前面兩個季節的生命積累就是為了此時。然後進入冬天,葉落、果落,正是鳴金收兵偃旗息鼓休養生息的時候。這段時候,卻也是修剪枝條,準備下一迴圈春季的時候。

對我個人來說,在創文成立前三年被修剪得最厲害,那時身體也垮了,臥床半年,靈命也進入低潮,天天好似在自己的墳墓邊緣跳舞,完全想像不了像個廢人的我,如何還能被神使用?

後來身體又好轉,漸漸康復,到現在被創文同工笑說是「愈跑愈壯」,心態上卻真如「置之死地而後生」,視自己生命好比「廢物利用」,願意被神隨便用,哪裡好用就哪裡用,再也不堅持自己的時間表和寫作計畫了,一切看神的帶領。神把我放在哪,就在哪裡盡心竭力地服事神。

現在回想,才知那一段「報廢期」,正是我生命中的「冬季」,是為了建造我勝任後來全天下東奔西跑的創文事工。

每個人一生都有其循環,所以你現在是處於哪個生命季節呢?若正在被修剪,就要感謝主,因為神要重用你了,恭喜!

但重要的是,要栽種在溪水旁,按時結果子,永遠不要讓你的葉子枯乾,哪怕只剩一葉綠,也算對那季節交待了你的忠心。

而且切記:所有天國的影響,都有上帝的時間。

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