2021-06-09 基督教論壇報 / 雅歌閱讀

新冠疫情教我的事──禱告持續盼望

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◎陳曼玲(自由撰稿人)

新冠疫情似乎來得突然,但是對全知全能的上帝卻非偶然。在困難中能持續有活潑的盼望,秘訣就在以神的應許來祈求與代禱,來到上帝寶座右邊,與那位不斷為聖徒代求的主耶穌同在,因此能更認識祂而信靠祂。

根據美國聯邦疾病防治中心的統計,美國自去年三月新冠疫情大爆發以來,全美有3300多萬人確診,造成58多萬人死亡。我每天為報社編譯美國的疫情新聞時,讀到許多叫人沮喪的內容。一開始大城市宵禁、全家居家閉關,非得出去買菜時,回來也馬上洗澡和全身換衣服。加上新冠病毒被稱為武漢病毒,使心懷惡念的人趁機以暴力攻擊華人,造成亞裔人心惶惶。

然而,我們雖不明白疫情是天災還是人禍,但是全權掌管的上帝確知萬事,並裝備聖徒在這段時間學習許多功課,以下是我的實踐與領受:

一、在主耶穌裡有真平安
疫情跨國界,無人可置身事外。不論是富有或貧窮,年老或強壯的各種民族,都無法自誇能倖免於難。然而當人自知軟弱,願意謙卑倚靠上帝時,就能經歷祂所賜出人意外的平安。因為上帝是愛,深知我們的痛苦(參出埃及記三章7節),祂渴望給我們平安(參詩篇廿九篇11節)。

如果把人的罪比喻為病毒,主耶穌就是那提供抗體的疫苗。要得著上帝平安的人,必須先得著上帝的公義,就是透過相信主耶穌的寶血已經償還你的罪債,使你先與上帝和好,才能以義民的身份進入神的恩典國度(參以賽亞書廿六章2-4節)。有主耶穌寶血洗淨赦罪的聖徒,藉著讀經禱告,在靈裡體驗上帝是我們的磐石等屬性,聖靈就幫助我們堅心倚賴主,平息我們心中的焦慮風浪。

二、主耶穌的名是得勝的名
感染新冠病毒最痛苦的狀況是無法呼吸,那種瀕臨死亡的感覺,仍叫許多染疫過的人心有餘悸。我想起自己曾經因對貓毛過敏,在半夜突然無法順暢呼吸。當時心裡的恐懼大過氣管的收縮,我唯一能做的是在心中不斷呼求「主耶穌救我」。漸漸地,主耶穌的名驅走恐懼,我得以緩慢呼吸而入睡。當危難來臨時,只有主耶穌的名能勝過那看不見的心靈仇敵(參腓立比書二章10節)。

三、靠主分辨謊言,學會聽主的聲音。
病毒破壞肉體,但謠言迷惑人心。美國充斥各種有關疫苗的偏激言論,但事實是新冠疫苗很新,沒有人能確知一切。所以,我讀新聞時就禱告求問神:「上帝,我立志只聽祢的聲音。若這些信息不是從祢來的,請祢讓我不要聽進去。若是祢要我相信的,請祢給我平安。

當你這樣禱告後,如果某些資訊仍叫你焦慮,此時要宣告神的話來抵擋那焦慮的靈(雅各書四章7節);如果不再焦慮,就可肯定知道那思想來自魔鬼的謊言,因為上帝給的意念是平安的,不是降災禍的意念(參耶利米書廿九章11節)。

四、愛能遮掩一切
由於每個人的身心狀況不同,我們需要學習,勿以自己的標準論斷別人的決定。箴言說:「恨,能挑啟爭端;愛,能遮掩一切過錯。」一開始,我批評美國人不戴口罩,但是漸漸理解他們從來沒有戴口罩的習慣;我自豪能忍耐不出門,卻慢慢看到有些人因閉關而飽受精神折磨。

上帝耐心提醒我學習主耶穌的謙卑與憐憫,因此,當遇到跟自己意見不同的人,學習先求上帝給我們愛心去為那人的靈命禱告;若無法同理去代禱時,求主至少讓我閉口、不做人身攻擊,才不會因自以為義的罪,給魔鬼留地步來控告自己。

五、為執政者與人民代禱
去年三月疫情以來,基督徒不斷禱告新冠疫苗能盡快發展。結果這項可能要耗費數年研發的疫苗,以破歷史紀錄的開發速度,在去年十二月緊急核准使用。

當世人驚慌失措時,被上帝揀選做為君尊祭司的聖徒們,有權柄和義務來祝福與代求:求神給正在面臨各方面挑戰的政府,有智慧與力量作決策;求神保護前線醫護人員的身心健康;求神憐憫不認識祂的百姓,使主耶穌的平安救恩,成為他們最後的一線生機。

聖經說:「城因正直人祝福便高舉,卻因邪惡人的口就傾覆」(箴言十一章11節),聖徒學習不要浪費時間充當上帝,斥責別人做了或沒做什麼;而要靠聖靈警醒,自己安靜做工,對上帝交帳(參帖撒羅尼迦前書四章11節)。

六、建立無牆的教會
居家避疫時,雖然不能去教會進行實體聚會,卻是將信心落實生活中的大好機會。孩子在家能就近觀察父母每天都在做什麼。例如早上靈修、週間上網參加查經班和禱告會、三餐時間聽詩歌或講道等,都能達到身教重於言教的影響。也讓孩子看到父母遇到急難時,第一個反應不是害怕或抱怨,而是到主面前呼求。

教會不再以會友人數或辦許多活動而滿足,而是藉由聖徒出去到鄰里間,或透過網路把福音帶給人,真正實現主的大使命(參馬太福音廿八章16-20節)。疫情期間,有些教會將禱告會、講道做直播或錄影,聖徒可以照著聖靈感動,把連結寄給人,使福音傳到地極。

七、適應「新常態」(new normal)
平時視為理所當然的「正常」生活,在疫情時失去了才知道寶貴。但是有上帝的聖徒,在任何情況中,都能藉著禱告讚美敬拜神,擁有主的平安。不管環境如何,我們的上帝都配得讚美。

學習每天起床前,就感謝神賜給我新的憐憫,使我「舊事已過,一切都是新的」,並給我夠用恩典使我今天「事半功倍」。凡事以「感謝有主」的態度將大小需要都告訴神,並將一切榮耀歸功於神。晚上睡覺前可默想經文並感謝神各樣的供應。

去年疫情期間,基督徒學會用聖經詩篇九十一篇(正好covid-19的相反)為自己和他人禱告。讓我們拿起屬靈兵器宣告神話語,使我們不僅勝過疫情,還要使信心因火煉而變成精金,來得著屬天獎賞。

禱告:天父上帝,我為_____禱告,願上帝成為他的避難所,是他所倚靠的。願上帝救他脫離毒害的瘟疫。願他投靠祢,使他不怕黑夜行的瘟疫,或午間滅人的毒病。感謝神應許_____因專心愛祢,祢就搭救他;當他求告祢,祢就應允他;他在急難中,祢要與他同在。

奉主耶穌基督的名求。阿們。

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