2022-07-04 基督教論壇報 / 靈修禱告

上帝有預定人下地獄嗎?

特約編譯 陳貞元 追蹤
天堂與地獄都是人的自由意志所選擇的。(圖左:123RF, 力圖右:Photo by adrianna geo on Unsplash)

【特約編譯陳貞元/報導】新約聖經中,使徒保羅的許多著作皆表明,上帝已揀選那些將會得救的人,他們並將和上帝一起在國度中享受永生(羅馬書八章29-33節、九章13節、十六章13節、以弗所書一章4-6節、歌羅西書三章12節、帖撒羅尼迦前書一章4節;帖撒羅尼迦後書二章13節);在屬靈用語中,這稱之為「蒙揀選」(divine election)。

然而,這也讓人產生了一種不安的想法:上帝是否同樣也預定了某些人會下地獄?而且是祂在起初創造世界之前,就已經決定了?這樣是否對於沒被揀選得救的人,顯得不公平?這是否也和聖經中所說,上帝希望每個人獲得救贖的論述相衝突(參提摩太前書二章3-4節;彼得後書三章9節)?

此外:我們是否僅僅按著上帝預先的計畫去愛人、成為基督徒?如此一來,耶穌和保羅告誡信徒「要忠誠、跟隨主、愛人、選擇聖潔」的教導,是否都變得沒有必要?

澳洲科學家、護教學者兼作家尼克.霍克斯(Nick Hawkes)博士,就針對上述議題撰文和讀者討論以上的疑問。以下是他的分享:

罪使人被排除在國度之外

他指出,耶穌和保羅都強調「揀選」的重要性(參馬可福音十六章16節、約翰福音十章9節、使徒行傳二章9節、羅馬書一章16節)。保羅非常理解基督門徒的崇高呼召。因「在基督裡」而「得救」的特權,是他論述的核心。保羅的教導是——因為罪,人們才可能會被排除在上帝的國度之外。

保羅的宣教重點在於,向那些認為自己可能被上帝排除在國度之外的人傳道,並包容他們。他感受到要做這件事的急迫性,之後在寫給羅馬教會的信中,他的想法也表露無遺。「然而,人未曾信他,怎能求他呢?未曾聽見他,怎能信他呢?沒有傳道的,怎能聽見呢?若沒有奉差遣,怎能傳道呢?如經上所記:報福音、傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美。」(羅馬書十章14-15節)

要了解上帝是否使某些人註定下地獄的說法,我們應該從聖經的教導來看。宗教改革領袖加爾文(John Calvin)想讓人們知道,我們從未被上帝遺棄在機會和命運的手中;上帝總有祂的計畫,而我們可以說:「阿們!」

人須在自由意志下選擇愛上帝

事實是:除非上帝和人類彼此相愛,上帝對人類的旨意才能實現。上帝當然是非常愛祂所創造的人類,人類也必須在自由意志下選擇愛上帝。如果不這樣,就不會產生真誠的關係。

然而,雖然上帝和人類都能夠以自由意志選擇相愛的關係,但只有上帝能讓這一切發生,並讓其在上帝的國度發光。顯然,祂已經透過基督十架做到了。所以,我們該如何理解聖經中關於神的預定和揀選的經文呢(如以弗所書一章、羅馬書八章)?

霍克斯博士指出,當我們記得上帝的存在是超越時間的,這個疑問就不攻自破了。對上帝而言,過去、現在、未來都是相同的;也因此上帝早已知道,誰能憑藉信仰與自由意志,成為祂的子民。

帝造人並不是要讓人下到陰間、飽受詛咒,祂無意讓任何人下地獄(參帖撒羅尼迦前書五章9節);而耶穌的到來,就是為了把我們從邪惡中拯救出來。地獄本是魔鬼和邪靈所屬的地方(馬太福音廿五章41節),然而令人難過的是,聖經告訴我們,地獄也是許多人選擇的一種狀態,而上帝會尊重人的自由意志、不作干涉。

霍克斯博士說,要了解這個問題,不妨想像自己走向上帝國度大門的情景。當靠近大門時,人會看到門上寫著:「選擇進入的人,都可以進去。」而當你踏進門時回頭一看,會看到大門的背面寫著:「不是你選擇我,而是我揀選你。」(資料來源:nickhawkes.net)

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