2021-02-03 人物見證

外交官姜森工作上實踐信仰 相信台灣有神獨特眷顧

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姜森現為駐芝加哥台北經濟文化辦事處處長。(曾雪瀅/攝影)
【記者洪秀玲採訪、曾雪瀅整理報導】「外交官」是代表國家與各國處理國際事務的代言人,也是建立國家形象的重要推手。台灣外交環境特殊,邦交國數量雖不斷減少,但外交人員仍努力不懈,希望讓世界看見台灣的位分。

外交部前歐洲司司長、一月底剛上任駐芝加哥台北經濟文化辦事處處長的姜森,就是其中一位。作為一名基督徒外交官,姜森不僅要為台灣在國際爭取一席之地,更要在工作上實踐信仰,活出基督的生命。

大學信仰啟蒙 尋得最佳屬靈同伴
姜處長在赴美前接受本報專訪分享自己的信仰歷程,也談及基督信仰如何影響他的生命及工作。姜森畢業於政治大學外交研究所碩士,1999年進入外交部,在外交領域足足有22年經歷。他先後擔任過駐美代表處國會組三等祕書、二等祕書、代表室副參事、代表處政治組副組長及組長等職務。過去多年駐派美國,2018年底才調回台灣接任歐洲司。

談及基督信仰,幼時姜森曾跟隨天主教徒的外婆到教會,不過參與聚會次數寥寥可數,也談不上認識信仰。直至大學結識對基督信仰敬虔的女友(現為太太),才正式開啟他的信仰之門。

「兩個人總比一個人好,因為二人勞碌同得美好的果效。若是跌倒,這人可以扶起他的同伴;若是孤身跌倒,沒有別人扶起他來,這人就有禍了。」(傳道書四章9-10節)

過去求學過程順利,原以自己的聰穎為滿足的姜森,竟在一次預官考選中,成為政大全校唯一沒有通過智力測驗的考生,這事不僅轟動全校,也讓他驚呆了!沒想到太太也坦承,她一直默默為姜森禱告,認為他為人過分「驕傲」,禱告希望神能挪去姜森心中那自視過高的種子。姜森聞言又好氣又好笑,但自那時起,他也開始反省,更多願意對基督信仰敞開心懷,最終於畢業前受洗歸主。

姜森笑言,他的信仰啟蒙者(指太太)有如一位嚴師,至今仍時刻提醒他在工作上必須依靠神。對於身邊這位屬靈夥伴始終對神堅定的渴慕與追求,姜森不禁表示,「深深欣賞與佩服」。

投入外交圈 從零開始的異鄉生活
外交工作就如披上一層神秘面紗,外行人只能霧裡看花,也摸不清這份具高度專業的工作調性。不少人認為外交人員生活光鮮亮麗、養尊處優;姜森分享,背後的顛沛流離,辛酸血淚,往往不為人知。

駐外工作不單面對心理與生理關卡,也要適應該國的環境及文化(含戰亂、落後之艱苦地區)。所顧及的不止個人,還有同行家人所面臨之處境,可說是一份高度飄泊的工作。姜森感性地說,多年來對家人一直心存抱歉,要不斷跟親人好友離別,跟隨他不斷適應新環境、新學校,甚至放棄夢想,這實在不是件容易的事。

一般外交官派駐程序是外派約六年,再回台兩至三年。姜森回憶2003年首度接受輪調赴派美國華府,當時生活上的挫折讓他身心俱疲,幸好有教會生活,讓他們一家能重新注入從神來的能量,所以一直以來,他和太太對教會事工和牧養也十分投入。

台灣要維繫外交關係並不容易,當外交工作碰壁,或在錯綜複雜的官僚體系中受挫,姜森如何倚靠信仰得到力量呢?

梵蒂岡與中國2018年簽署「主教任命臨時協議」,當時世界上引起極大爭議聲浪,尤其在台灣引來許多關注。梵蒂岡作為台灣在歐洲大陸唯一邦交國,國人對於「台梵關係是否就此受影響?」特別憂心忡忡。當時擔任歐洲司司長的姜森不把這當作一種挫敗失望,他選擇抽離角色,以神的眼光看事情,進行換位思考。

「聖靈常提醒我以更客觀的態度,代入他人角度思想,這有助我們理解對方的難處與考量。」所以他開始去理解教廷在考慮背後將帶來的風險後,為何仍選擇奮力一搏的想法?

姜處長(左六)赴芝加哥後出席首個活動。(圖/Facebook @TECO.IN.CHI)

姜處長(左六)赴芝加哥後出席首個活動。(圖/Facebook @TECO.IN.CHI)



遇到難題回到信仰 學習換位思考
同時,姜森認為中梵關係磨合終究還是條漫漫長路,該協議將不會影響台梵關係,反倒可能使兩國更緊密,在未來也存在許多發展空間。他點出,近來中國政府在教會管制、宗教自由及人權狀況持續惡化,台灣作為充分尊重宗教自由的國家,教會於社會中存在影響力,將來可以續推動與教廷及天主教會的合作,共同捍衛宗教自由的核心價值,相信也能更多深化台梵兩國基於共同理念的長久邦誼。

另外,外交工作經常是兩權相害取其輕,有時必須有所妥協,但信仰真理又是不容違背。姜森有時也不免面對這樣的難題,例如台灣的同婚議題,對於多數贊同的歐洲國家來說,有助於外交關係的建立,但對他個人信仰來說又是一大衝擊。但神幫助他用另一種眼光來看,「包容與對話。我認為這不需要爭論是非對錯,而是不同意見的人彼此對話,我相信就可找到平衡點。」

神的引領在他投入外交涯22年間從不間斷,如今姜司長在事業上也展開新篇章。他於一月27日第三度前往美國,接任駐芝加哥台北經濟文化辦事處處長一職。以往兩次赴美皆是駐地華府,如今投入全新環境,面對從零開始的異鄉生活,姜森期許自己持續走在神牽引的道路上。

姜森處長

姜森處長。(曾雪瀅/攝影)



工作新篇章 人道援助看見信仰連結
他分享,芝加哥是個貧富強烈對比的城市,彷彿也是當代社會的寫照。這座城市擁有創新科技、多元文化;但同時存在暴力、槍械、教育、貧窮等刻不容緩解決的社會問題。姜森打算在抵美後,陸續連結當地基督教及天主教教會,透過彼此合作增進雙方溝通,也望為人們帶來生活上的改變及幫助。

台灣能做甚麼?舉例來說,2020年三月為義大利疫情最嚴峻之時,該國醫療量能也亮起紅燈。台灣相對其他國家疫情相對和緩,也有能力向有需要的國家伸出援手。在政府還未正式宣布增援行動前,外交部首先在四月初透過教廷駐台大使館,募集護目鏡、醫療防護帽、防護面罩、氣管導管及抽痰包等防疫物資,再轉交至義大利。

為台灣努力 成為合乎神心意器皿
姜森回憶地說,這段經歷至今讓他印象深刻。這不單展現出台灣與教廷的堅實友誼,同時讓世界看見台灣的國際地位,落實「台灣可幫忙」理念。也許在人們眼裡將台灣看為小,但其實台灣並不弱。聖經也有著不少「小人物,大成就」的故事,如五餅二魚、大衛打倒歌利亞等,都在彰顯上帝會揀選「小」的人物成就大事。

姜森分享,台灣這塊寶島佳地有著神獨特的美意與眷顧。國人也確實看見,台灣因本次疫情緣故,國際地位提高許多,被多國賞識與肯定。姜森祈願神將持續為他在芝加哥開路,「我祈求上帝賜給我新眼光,除了協助當地事務,還能擔當兩地橋樑角色,強化台美關係。」

過去多年來在外交工作如此高壓環境裡,不論得意或失意、困頓或順遂、歡笑或淚水,姜森都跟隨上帝的帶領。未來在美國的日子,他也期盼繼續經歷神滿載的恩典與同在,發揮基督徒影響力,讓台灣成為多國的祝福。
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