2022-08-27 基督教論壇報 / 醫療健康

「他們年老時仍結果子!」 老人事工帶來的真實祝福

特約編譯 譚亞菁 追蹤
民眾應支持年長者度過充實的晚年生活。
老年人仍然有許多東西可以給予,隨著年歲的增長,經常帶來更多智慧、同理心,和寬宏大度。隨著時間的推移,年長者也有機會分享對上帝恩典與憐憫的見解和經驗。

【特約編譯譚亞菁╱報導】根據2021年英國的人口統計,在英格蘭和威爾斯65歲以上的長者有1110萬。經營養老院和長者住屋計畫的英國「朝聖者之友協會」(Pilgrims' Friend Society) ,呼籲全英民眾支持年長者度過充實的晚年生活。

梵蒂岡去(2021)年開始,訂七月第四個主日為「世界祖父母和年長者日」。今年的紀念日是七月24日,天主教教宗方濟各選詩篇九十二篇14節,作為今年的代表經文。經文上說:「他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青」;這也是「朝聖者之友協會」的基本理念。

(圖/Pilgrims’s Friend Society)

該機構的資深照顧服務員韋恩.巴圖(Wayne Bartle)親身體驗了與年長者相處所帶來的祝福。38歲的韋恩從18歲開始就在「朝聖者之友協會」所經營的以馬忤斯之家(Emmaus House)工作,當時是打工,工作性質是廚房洗碗工。從那時起,他從廚房的兼職變成全職的照顧者;八年之後,成為一位資深照顧服務員。

長照機構住民並非整天呆坐
在養老院的工作,實際的個人護理是主要工作,但它只占一小部分,養老院還有很多事情要做,許多與人相關的事務,絕非像一般電視裡所描述的場景:養老院住民整天呆坐在一個地方。

巴圖表示,人們似乎認為,隨著年齡增長,人會逐漸失去幽默感,但事實並非如此;其實,老年人的幽默感最好。他舉例,最近,一位住民要他躲藏在她的床下,如此,當她的女兒來探望她時,巴圖就可以跳出來嚇唬女兒,真的很搞笑。

然而是什麼動力,可以讓照顧員每週工作50到60小時?正因為那裡是他們所愛的地方,那裏有像家人一樣的人,他們也像家人一樣對待照顧員。在那裡,感覺更像是一家人一起度過時光,而不是去工作。也正是這群住民,讓照顧員很樂意選擇留下來。

年長者的生命歷程、人生智慧,也帶給照顧員很大的影響。(Photo by Beth Macdonald on Unsplash)

前足球員、特種部隊齊聚一堂
巴圖說,老年人有許多東西可以給予,但年輕人並不總是願意花時間去了解、去詢問他們的生活經驗或他們能做什麼?因此當照顧員真心地去問那些老人問題時,總會聽到令人驚喜的答案。例如,一位住民過去是職業足球運動員,因為二戰工作而不得不停下來。另一位住民有紋身,當照服員問起他這件事,發現原來他是軍人,過去曾和部隊進入沙漠執行軍事任務,該部隊都有相同的紋身。

他們的生命故事、人生智慧,帶給照顧員很大的影響。(圖/翻攝自FB@PilgrimsFS)

一位名叫安妮的機構住戶提到,她喜歡保持忙碌,所以照顧員請她摺餐巾紙,把這件事留給她做。當照顧員外出回來時,她不僅摺疊了餐巾紙,還布置了整個用餐環境,在接下來的15年裡,她每天都這樣做。

在機構中,照顧員並不是唯一付出關心的人。當工作忙碌,感到壓力時,有些住民也會來協助他們,讓照顧員能停下來喘口氣。在以馬忤斯之家,有些住民比巴圖大了五十幾歲,甚至是七十幾歲,他們的生命故事、人生智慧,都帶給照服員很大的影響。照服員提供給朋友的建議,很多也是來自這些長者的提點,等於是從住民獲得幾十年的人生智慧。

從年長者獲得的最寶貴的人生智慧之一,就是要看重和珍惜家人。(Photo by John-Mark Smith on Unsplash)

老年人有許多寶貴貢獻
巴圖說,他所獲得最寶貴的人生智慧之一,就是要看重和珍惜家人。他有一對五歲的雙胞胎,有時他們的行為讓巴圖覺得是一場噩夢。但住民們在表達同情之餘,也會提醒他,無論養育一對五歲雙胞胎有多麼艱難,他們都不會永遠是那個年紀,要珍惜這段時間。由於許多住民已經沒有任何家人,他們的良言讓巴圖對所擁有的一切,產生新的眼光和感激之情。

巴圖表示,人們要去認識年長者所過的生活,以及他們現在對家庭和社區所產生的影響。

人們要去認識年長者所過的生活。(Photo by Georg Arthur Pflueger on Unsplash)

「朝聖者之友協會」的執行長史蒂芬.漢默斯利(Stephen Hammersley)表示:「老年人仍然有許多東西可以給予,隨著年歲的增長,經常帶來更多智慧、同理心,和寬宏大度。隨著時間的推移,年長者也有機會分享對上帝恩典與憐憫的見解和經驗。」漢默斯利說:「我們常看到住民們積極地為社區生活做出貢獻,無論是彈鋼琴,與照顧者分享鼓勵的話,參加團契小組,或者僅只是坐在新住民旁邊,幫助他們安頓下來」。

傳遞有信仰、有愛的好新聞

加入福音大爆炸計畫,奉獻支持論壇報

推薦給你