2016-05-01 專欄 / 好牧人

《塑造信仰群體的領袖─約書亞8》在今生打那美好的仗

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白恩拾 白恩拾 追蹤
"Joshua's Victory over the Amorites", by Nicolas Poussin ,1624-1626

◎白恩拾(溫哥華安提阿教會牧師)

經文:約書亞記十章

人生有很多仗不必打,也不值得打。因為那些仗不能為上帝成就什麼事,也不能為我們增加任何戰利品。

人生的戰場不要徒然打
美國湖木教會約爾歐斯汀牧師講過一個故事:有天,他和朋友從商場要回到車上。車離他們約有60步距離,他的朋友忽然停下來說,他不要走這邊上車,要繞道另一邊。歐斯汀問為什麼,車就在前方啊?朋友說,他不想經過前面那家商店,他們曾經得罪過他。朋友表情嚴肅,歐斯汀想,必定是他們誣陷他,或佔他便宜。他問,到底那店家對他做過什麼事?他說,有個店員不讓他退一雙鞋──不過那已是20多年前的事了!

20年前不讓退鞋的人,現在都不知在哪兒了!但這個朋友還在跟對方打仗。這場仗沒有戰利品,甚至沒有敵人,只留下自己一人在戰場上。人生中有些像這樣的仗,不值得打。使徒保羅說:「我奔跑,不像無目標的;我鬥拳,不像打空氣的。」(哥林多前書九章26節)一場仗到底該不該打?要看打仗的意義在哪?代價是什麼?所得是什麼?敵人是誰?

不過,人生確實有很多仗需要打,還要勇敢、想辦法打贏它。約書亞記十至十二章,就在講約書亞面對許多必須打、一定得打贏的仗。

五王聯盟  開創歷史新頁
約書亞打勝仗的次數越來越多,也有越來越多民族來歸降,或來挑戰。迦南地南方耶路撒冷王亞多尼洗德聽見約書亞打敗艾城,徹底毀滅他們;又聽見盟友基遍人向約書亞求和,成了以色列的藩屬國。亞多尼洗德和耶路撒冷人的反應都「很懼怕」。於是他拉攏南邊四城邦,向基遍下戰帖,要基遍人回到他們的陣營來。

由於以色列人已經與基遍訂立保護條約,基遍就來尋求幫助。約書亞因而捲入保護基遍大戰,得跟五國聯軍打一仗。戰爭不是他掀起的,但若必須面對,那就好好打吧!

耶路撒冷要成為以色列的政治與信仰中心,戴上她那永垂不朽的歷史冠冕,至少還要等三個世紀。目前,在約書亞眼中,耶路撒冷看來沒那麼輝煌,在以色列人來到之前的長長歷史裡,她是住著一千多居民,佔地約15英畝,有城牆保護的山中小城邦。但亞多尼洗德個人的懼怕,吸引以色列人對耶路撒冷的注意。約書亞可能不知道歷史發展跟他這一仗有多大關連,他們自此展開了幾個世紀的朝聖之旅。

亞多尼洗德的懼怕,引發迦南大戰,但他不知道,這仗竟為以色列歷史開創新的一頁──迦南聯軍組織起來打基遍,要收拾這個背叛他們的盟友。靈巧的基遍人也許想過這些事會發生,但他們更信任那能保護他們的宗主國以色列,還有那位打敗列王、以色列的上帝雅巍(Yahweh)。

一樣都懼怕以色列人,一樣都聽說約書亞無堅不摧的名聲,迦南各地人的反應大不相同。耶利哥人喇合相信上帝而獲救,基遍人謙卑求和蒙允准,耶路撒冷王卻要打仗自保。戰爭結果顯示,南方五王沒有做對的選擇。

為了打這一仗,約書亞問上帝,上帝回答:「不要怕他們,因為我已將他們交在你手裡,他們沒有一人能在你面前站立得住。」(8節)約書亞再度採用夜間突襲戰略──從大本營吉甲走到戰場基遍,30公里的路,不停地走可在6至8小時到達。這也是約書亞打艾城的經驗,約書亞看來已經很老道使用突襲戰了。

突襲成功,敵人大敗;而人勇敢去打仗,更要依靠上帝打勝仗。上帝出手幫助,才是致勝關鍵。春天的冰雹,一個有2吋大。約書亞經驗到的是:「被冰雹打死的,比以色列人用刀殺死的還多。」人勇敢打仗,想打勝仗,需要依靠上帝。

耶和華竟「聽從」人的聲音
太陽啊,停在基遍;月亮啊,停在亞雅崙谷,太陽就停住,月亮就止住!」(十章12-14節)這是很難解釋的經文。但有時我們對經文的理解,不必須按照字面意思,它也不必然指天文物理學的奇特現象,這已經是許多信仰正統的聖經學者同意的看法。

而這詩句擷取自《雅煞珥書》(不在舊約正典,屬較後期希伯來文作品),屬於詩歌體裁。詩歌文字,本就善用誇大描述去強調事情或引起注意。我們在舊約另一處、大衛對約拿單的哀悼歌(撒母耳記下一章18節),也看見聖經引自雅煞珥書的詩。再者,「日」、「月」是迦南宗教信奉的神祉。現在,約書亞請上帝命令鄰國的神祉停止活動(也可譯做「靜默」)、無力保護仇敵。

上帝竟聽禱告,顯大能幫助祂的僕人打敗亞摩利五王,使他們戰敗被擒。這不單顯示約書亞的地位被提升到摩西那般高,更顯明雅巍上帝的能力遠超迦南神祇「日」、「月」諸神。唯獨以色列的上帝,是萬民中至大的主宰。

在這日以前,這日以後,耶和華聽人的聲音,沒有像這日的,這是因為耶和華為以色列作戰。」(14節)上帝「聽人的聲音」──「聽從」約書亞的話,是一句史無前例、驚人的描述。不凡之處在於:以色列軍隊的元帥,竟「聽從」、「順服」祂僕人的命令,以大能擊敗仇敵。

從前晚明月高照的夜行軍,到次日太陽高掛的大冰雹,天地日月,一整天在上帝的命令中為以色列擊殺仇敵。這仗帶以色列人進入南方迦南地,日後那裡改稱猶大──大衛和他王國的發源地。

倚靠上帝才能奮勇克敵奪地
約書亞的勇猛,加上上帝超自然的幫助,他們打敗五國,抓住所有頭目。又按照摩西律法的規定將諸王處死,掛在木頭上,徹底殲滅敵人。約書亞不是好戰的人,但也不怯戰。在上帝的引導中,進入戰場,奮勇克敵奪地。這些地,是大衛王朝據以建立的物質基礎,是基督道成肉身的搖籃,也是教會誕生聚集的領地。

當這卷書最後成形時,首批的讀者正面對被擄、國破家亡的悲痛。他們在問:是誰領先祖們進入迦南地?又是什麼使他們現在面對「國破山河在,城春草木深,感時花濺淚,恨別鳥驚心」的瘡痍?

上帝的大能幫助人進入應許的祝福,罪惡驅趕人離開流奶與蜜的美地。以色列的抉擇,指向自己的命運;當代的我們,也有自己的戰場要打──內心的、外在的;屬靈的、物質的、人際關係的或自身健康的…;讓我們一面勇敢預備自己,一面依賴上帝幫助打勝仗。

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