2023-02-25 基督教論壇報 / 專題報導

「孤老」不只在窮鄉僻壤 劉群茂牧師:教會是最大社會關懷網,使長者活出精采

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基督教論壇報 記者 李容珍 追蹤

【記者李容珍/台北報導】教會是最大的社會關懷網!我們在教會要創造一個氛圍,讓來長者來到教會,是很開心有活力,且能感受神的同在,是有使命異象的!

面對超高齡社會即將來臨,台灣的孤老現象愈加普遍,衝擊著國家社會。多年來對教會長者關懷及社區長照工作,都具有豐富經驗的士林靈糧堂主任牧師劉群茂受訪時表示,「孤老」不僅存在窮鄉僻壤,大都會也所在多有;而教會是可以提供幫助的,主事者應當看重。

要讓長者能夠積極、有動力,一定要從靈命增強開始;即便是面對一個人的老後,到教會就會有很多老朋友陪伴,彼此扶持、生命繼續成長。

孤老現象是台灣必然趨勢
孤老現象是台灣必然的趨勢,而且會超乎我們想像的愈來愈快,也會愈來愈嚴重,影響的範圍也會愈來愈大。

劉牧師表示,「孤老」現象是整個社會結構的問題,少子化、不婚不生不養,必然會造成孤老者愈來愈多;加上家庭結構的改變,以前三代同堂,大家住在一起,如今因著現在家庭結構瓦解,三代同堂愈來愈少,兩代同堂也漸少見。另外,都市化,鄉村年輕人因為教育或工作往外流。鄉村的長者孤老情形比然會愈來愈多。國際化之下,子女被送往海外,留下父母孤老在台灣,等到父母有需要時,子女對台灣已經很陌生,甚至連中文都不會講;尤其在大都會,長者獨居比例也很高。

他說,「孤老」不僅存在窮鄉僻壤,也在大都市財經社會地位很高的知識分子當中。現在男女壽命的延長,也是形成孤老原因之一。

劉牧師表示,從教會的眼光來看,整個世界和社會的問題,都是教會著力點;尤其在人的軟弱和需要上,福音正是最能夠補足的。面對孤老問題,教會更是可以對政府和社會提供幫助。

不是孤老而是活得精采
他認為,教會整體可以做的有以下幾項:
一、教會對內成立團契,有系統地照顧弟兄姊妹:現在不少教會有長者團契,以士林靈糧堂為例,所有年長事工都集中於華冠團契。這些長者自己的家人可能不在身邊,但是「教會的屬靈家人」常陪伴左右,可能比肉身的家人關係更親密。

過去稱配偶為「老伴」,但劉牧師說:「現在老伴的定義擴大,也就是一個人可能有五個或十個老伴⋯⋯愈多愈好,而在教會,才可能有很多老伴。」因此他常鼓勵弟兄姊妹,要在教會裡面成長、找到更多「老伴」。教會也會提供安全感的環境,讓年長弟兄姊妹透過彼此扶持,互相建立。

「年長者對教會是很大的祝福!」劉牧師說,長者的人生歷練,對教會都是很大的祝福。教會要照顧年長者,讓他們到教會有安全感。一旦長者有需要時,即便親人不在身邊,團契小組的成員就能一起禱告、彼此扶持。

劉群茂牧師。 (本報資料照片)

劉牧師的感動是,教會要為年長者預備,使他們如同詩篇九十二篇14節:「他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。」讓他們覺得不是孤老,而是活得精采。然而單獨一個長者無法做到,必須一群長者一起來。他發現,這些長者其實是很活潑,很有智慧和歷練的。教會提供一個良好的環境,就讓他們沒有不能做的事。

劉牧師也表示,教會長者團契要做得起來,主事者要非常看重,要看出它的未來性和發展性,不僅是提供長者們休閒活動而已。教會要積極投入、經營團契,使來到教會的長者具有使命異象,成為有生命力和活力的團體。

教會要建造長者正確的觀念,幫助年長者面對個人的需要,並且祝福、扶持他們,使他們彼此建立。譬如在團契中固定一起禱告,還會有RPG,幾個人一起的禱告生活。

建造長者靈性 不落入自憐、自卑
劉群茂牧師表示,靈命會決定一個人活的樣式,不論是身體、情緒或感情;當教會關心長者們的需要,提升他們的靈性,他們也會變得活潑有動力,而不會落入自憐、自卑的情境,感到自己孤苦,無人顧念。

劉牧師說,讓長者能夠積極、有動力,一定要從靈命增強開始,無論是敬拜、禱告生活,以及讀經培養和神的關係,都很重要。教會同時推動其他的生活關懷、各種活動、健康操、出遊等,同時在各個節慶提供平台,讓長輩們上台表演⋯⋯,凡此都可讓長者覺得在教會可以活出精采。士林靈糧堂甚至鼓勵每個長者,來到教會時要穿得漂漂亮亮,因為教會要創造一個氛圍,讓長者們覺得來教會是有生產力、有活力的,讓他們感到有神同在,能經歷神。

當教會裡的長者們被照顧到,自然也會帶領他們同齡的朋友,逐步進到教會,這也是教會的福音工作。

士林靈糧堂社區長者活動。(士林靈糧堂提供)

長者大軍是天國福音動能
「你們是最有前途的!」「一定會等到你!」劉牧師說,現今少子化,青少年人數會減少,反之,華冠團契人數會愈來愈多。因為每個人都會老,教會未來有一天,一定會有一個很大的群體,無論是屬靈或地上的資源,這些人都會成為天國福音非常大的動能。

因此他常鼓勵他們,不是老了之後,來到教會「退休,休養」,乃是轉變他們的生命態度,成為生命豐富的一群,能夠一起活出成為別人或國度的祝福,也為永恆的國度更多的追求,而且也可以更多傳福音。

二、教會對外要成為社區的關懷網:他說,每個鄰里都有獨居老人,教會也要有力量透過與政府合作,出去關懷這群人。雖然獨居老人有各自不同的問題,神賦予教會要去愛人、去關心這些年長有需要的人;華冠團契的年長者,也可以關懷社會的獨居老人,使教會的年長者,能夠起來發揮他們的功用。

社區好厝邊關懷據點 對外關心長者
三、好厝邊關懷據點:他說,教會已經有現成的場地,只要提供場地,以及有一、二位同工,讓社區年長者可以進來一起唱歌、活動。以士林靈糧堂的經驗,好厝邊關懷據點發揮很大的功能,讓社區長者很喜歡到此。好厝邊的事工不一定要大,10人或15人就可,使教會能在當地社區為神發光,也幫助年長者,有機會來到教會。

四、與地方政府合作:士林靈糧堂與台北、新北、桃竹苗、基隆和台東等地方政府合作,在二十多個區和鄉鎮,分別投入專業的日間照顧,整合型服務、失智症的服務⋯⋯。劉牧師表示,很多長者工作因為沒有人力去做,若是教會有人,教會又位在各鄰里間,若是能關懷其中的獨居老人,就能堵住破口。

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