2023-09-23 基督教論壇報 / 人物見證

「上帝透過苦難教導我的16堂課!」 英國牧師妻子精神病發作他又罹癌時的感悟

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基督教論壇報 特約編譯 樂以晴、編譯 余友梅 追蹤

【特約編譯樂以晴、編譯余友梅/報導】英國一家醫院的院牧艾倫.帕默(Alan Palmer)牧師表示,重病反而使他和妻子的關係更加親密,也與上帝更靠近。

帕默牧師在英格蘭諾福克郡,一個有7萬多人口的海濱城鎮大雅茅斯(Great Yarmouth)的詹姆斯佩吉特大學醫院(James Paget University Hospital)裡擔任院牧。2021年7月,他原本要接受差派,去加拿大亞伯達省愛德蒙頓(Edmonton, Alberta)一間聖經學院擔任院長;上帝卻對他的生命另有安排。先是他的妻子罹患急性精神病(Acute psychosis)和焦慮症,接著艾倫也被診斷罹患多發性骨髓瘤,即血癌,可治療卻無法治癒。

帕默牧師回憶道:「事情起於我的妻子瓦爾(Val)開始表現出與性格不符的行為,說奇怪的話、做奇怪的事情。有一天早上,她醒來時發著高燒無法說話。這對我們倆來說確實是一件可怕的事。儘管我在醫院工作,但我內心卻感到一陣恐慌。瓦爾後來被救護車送往我工作的醫院。我的朋友和同事下班後留下來照顧她。 

經過兩週的各項檢查後,瓦爾被轉移到一家專業的精神科醫院,在那裡接受急性精神病和焦慮症的治療。她住院5週,經過診斷和適當的藥物治療後,病情好轉許多,可以出院回家,但因為瓦爾的病情,我回絕了新工作。

艾倫.帕默牧師擔任英格蘭一間醫院院牧。(圖/翻攝自FB@GreatYarmouthMinster)

倚靠神的愛 堅信神不會忘記他
實際上,從家庭的角度來看,不去是『理所當然的』;但我忍不住想知道上帝對我的計畫是什麼? 

在這種不確定和失望中,我們夫妻開始實踐一個基本的聖經教導:『無論發生什麼事,都要信靠上帝。祂知道祂的計畫,即使我們對此一無所知。神是一位好父親,祂對我們有美好的計畫(參耶利米書二十八章11節、馬太福音七章11節、羅馬書八章28節)。 』

我們也了解到,神在我們生命中所做的一切,其根源都在於祂長闊高深的愛(參弗三章18-19節)。我們夫妻提醒自己,上帝不會離棄我們,祂永遠不會忘記我們(參以賽亞書 四十九章14-16節)。

我們身處一個死蔭的幽谷,但我們等候神來幫助我們度過難關(參詩篇一三○篇5節)。在反思這篇經文時,彭柯麗(Corrie Ten Boom)所說的話,獲得我們的印證。她說:『再深的,也不會比神的愛更深。』」

妻子康復後他卻罹患多發骨髓瘤 
但是到了2021年10月,帕默牧師以為他們已經走出了死蔭幽谷,因為妻子的病情逐漸好轉,他也回到了他熱愛的工作。沒想到他卻被診斷出罹患了多發性骨髓瘤,這是一種血癌,雖然可治療,但無法痊癒。

帕默牧師寫道:「我驚呆了!我立即停止工作,開始為期6個月的艱苦化療,這使我的手指和腳的知覺受損。」他於2022年7月接受了幹細胞移植,在醫院隔離三週。額外的高劑量化療讓他嚴重噁心,並有其他非常令人不適的副作用:口腔潰瘍、腹瀉、食慾快速下降和體重下降。他的體毛全部掉光,整個人感覺和看起來都很糟。

但似乎光是身體上的痛苦還不夠,帕默牧師說,他還有許多心理的惡魔需要征服。他既著急又驚慌失措,他對治療和在隔離中度過的孤獨時光感到沮喪。雖然他想與負面的想法奮戰,但是這些沮喪的念頭很難壓抑。

這時的帕默牧師也對妻子感到無比愧疚。她在25英里之外,她92歲的老父身體亦不適,但帕默牧師被困在醫院裡,無法陪伴妻子。 

經過19天的治療和隔離後,帕默牧師終於出院了,接著他開始維持三個月的休養期。

他以過來人的口吻回憶道:「任何經歷過危及生命的疾病的人都知道,你會變得對每種身體感覺都非常敏感。每一次刺痛、疼痛都會加劇你的焦慮。往後每天需服用大量藥物,也讓人相當令人沮喪。」

喜歡美食的他,受到化療嚴重影響,沒有了味覺。每次進食只是把食物吞下肚,所有東西嚐起來都像紙板。他心愛的早晨咖啡的味道,如今並不會比平淡的熱開水好。 

因為化療使所有的疫苗對他都失效,讓他在疫情期間不敢輕易外出。所幸慢慢地,身體逐漸康復,手腳的敏感度開始恢復,頭髮也長回來了。

當帕默牧師回去工作後,是採兼職和遠端工作,以防止感染。一年過去,帕默牧師從病中更深經歷耶穌,以下是他的分享──上帝透過苦難教導他的16堂課:

1.對所經歷的事情坦率、誠實並且深思:
天主教神學家卡爾‧拉納(Karl Rahner)曾這麼說:「我們應該要能夠談論『信心軟弱的時刻』。」人人皆知基督徒生活並非總是光鮮亮麗,我們需要更誠實地說出來。

2.有時人生道路會經過死蔭幽谷:
聖十字若望(St. John of the Cross)曾說,人會有「靈魂的黑夜」。有時惡者會用懷疑和絕望的火箭攻擊我們(以弗所書六章16節)。我們的心思意念會不知不覺地對上帝產生刻薄的想法:「上帝的愛是真實的嗎?祂的能力足夠嗎?祂真的與我們同在嗎?」但我們發現哪裡有黑暗,哪裡就有上帝與我們一同走過(詩篇二十三篇4節)的痕跡。當懷疑的火箭射向我們,我們要躲進上帝的懷抱,因為祂是我們的盾牌和保護者(創世記十五章1節)。

3.我們要「跑向神」,因為祂是「堅固台」(箴言十八章10節):
上帝與我們一同度過黑暗的時刻,就是那些水深火熱,可能會傷害我們的情況。(以賽亞書四十三章1-3節、但以理書三章25節)

4.流淚沒什麼好羞愧的:
我們可能會流下許多眼淚,但流淚不是軟弱的象徵,而是釋放和紓壓的一種方式。而且上帝還將祂子民的眼淚視為珍寶,想要保存下來(詩篇五十六篇8-11節)。

5.每天早晨起床,先將當天獻給上帝:
倚靠祂的愛去過每一天的生活。對於多數正在生重病的人而言,早晨通常是最辛苦的。因此在你做任何事之前先將今天獻給主,這個習慣養成非常重要。

6.一人重病全家受影響:
有時我們會忘記一個事實,就是有個家人若生病了,全家上下表現出對他的全方位關顧是很重要的。

7.掌控的迷思:
人類可以完全掌握自己人生一說是種迷思。英國詩人威廉.亨利(W.E Henley)的詩〈永不屈服〉(Invictus),觀念是不正確的。我們不是「掌控自己命運的主人」,也不是「自己人生船上的船長」,更不是受命運擺布的棋子,或是莎士比亞所稱「暴虐命運毒箭」的攻擊對象。我們的生命和時間皆掌握在上帝的手中(詩篇三十一篇15節)。

8.上帝仍坐著為王,祂掌管一切:
經歷疫情的動蕩,我們生命的根基似乎也被震動,但我們相信詩人所說的,主在天上作王掌權(參詩篇十一篇4節)。

9.上帝對我們有計畫:
上帝對我們有計畫,但我們只能看得到片面。帕默牧師表示,上帝阻止他去加拿大是為了他好。若他去了,很有可能會忽略骨髓瘤的病癥。

10.每一天皆是禮物,也是更深地與神建立關係的機會:
上帝賜我們名為時間的禮物,我們要學會為此感恩,並利用時間更加認識祂。我們在日常生活中,要花更多時間禱告和讀經。帕默牧師表示與他和妻子在經歷此事後變得更親密,他和兒子們的關係亦是如此。全家人經歷了保羅所說的,「聖靈將神的愛澆灌在我們心裡」(羅馬書五章5節),全家人對彼此的愛因為苦難而加深了。

11.不要懼怕:
當耶穌說:「你們放心,是我,不要怕!」,我們是真的可以信靠祂所帶下的平安同在。耶穌最擅長平靜我們內外的風暴(馬太福音十四章22-32節)。

12.無助時的操練:
我們明白失去了耶穌的同在,什麼都不能做(約翰福音十五章5節)。對人生的現實感到無力和不足,是基督徒常有的經歷(哥林多後書十二章10節),我們要學習完全倚靠上帝。

13.學會安靜:
這是對人的性格很困難的功課。帕默牧師表示,他很容易過動且過勞,骨髓瘤讓這一切拉上手剎車,他開始實行美國哲學家達拉斯.威拉德(Dallas Willard)所說過的話,「無情地除去急躁」,試著「等候主」(詩篇二十七篇7節)。信靠上帝從來不會過早,從來不會太遲,祂的時間就是最完美的時間。

14.休息和更新:
帕默牧師說:「身為行動派和個性外向人士,保持沉穩和休息並不容易。過去,假期和休息對我而言像浪費時間。但當罹患了骨髓瘤,就必須花更長的時間休息。」為了學會在上帝的同在中安靜和休息,他現在已經能夠好好聆聽上帝的聲音。如同以利亞,他明白上帝的聲音比起大喊,更常是「微小的聲音」。因此我們需要安靜下來聽祂的聲音,才能重新得力(列王紀上十九章12節)。

15.健康和醫治:
在我們的健康和得醫治上信靠上帝。我們相信,上帝現在仍然會醫治人。有時祂透過醫護人員的醫術,有時祂會因為信心的禱告,奇蹟似地醫治人們(雅各書五章14-15節)。但倘若祂沒有按照我們的心意,我們仍然須信靠祂(但以理書三章16-18節)。

16.上帝開門也關門:
上帝總是知道什麼對我們最好,即便我們當時並不明白。帕默牧師在這上帝延時的課程上,學會更加信靠祂。耶穌說:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上,你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約翰福音十六章33節)

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