2021-09-22 基督教論壇報 / 專欄文章

【華神專欄:從神學進入社會】耶和華啊, 這疫情要到幾時呢?

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◎蔡珍莉

新冠肺炎Delta變種病毒肆虐北台灣,台灣疫情持續在因應中掙扎,令國人膽戰心驚。國際媒體不時可見知名學者或研究團隊預警,未來將有結合現有病毒株大全的超極病毒株出現。麥肯錫管顧公司日前的一篇報導,「COVID-19大流行何時結束?」正道出全球人共同的心聲。

眼看僅Delta此一變異株,就足以摧毀多數國家對於實現「群體免疫」的夢想和達陣、逆轉了他們朝向的正常過渡目標。我們不禁要問,疫情要延燒到何時?室內1.5公尺、室外1公尺社交距離或佩戴口罩的防疫界線,能提供多少的有效保護力?我們能否有效的把病毒界定在外?我們還能撐多久? 

神與人之間「到何時」的對話
新舊約聖經多處提到「到幾時」(ἕως πότε)這個字詞。快速的鳥瞰就會發現,出現這個字詞的經文,幾乎都是發生在人與神、神與人的對話中,例如: 

詩篇七十九篇5節:「耶和華啊,這到幾時呢?你要動怒到永遠嗎?你的憤恨要如火焚燒嗎?」 

以賽亞書六章11節:「 我就說:主啊,這到幾時為止呢?他說:直到城邑荒涼,無人居住,房屋空閒無人,地土極其荒涼。 」

詩篇四篇2節:「你們這上流人哪,你們將我的尊榮變為羞辱要到幾時呢?你們喜愛虛妄,尋找虛假,要到幾時呢?(細拉)」 

耶利米書四章14節:「耶路撒冷啊,你當洗去心中的惡,使你可以得救。惡念存在你心裡要到幾時呢?」 

顯然,不論是詩人、是先知,他們都承認一件事,時間握在神的手裡。而掌管時間的主,也是使用這個字詞提醒人:生命有期限、時間有止息的一天,機會不常在。 

對疫情恐懼挑戰心靈界線
論及「界線」,心理學家和暢銷書作者克勞德博士(Dr. Henry Cloud)和湯森德博士(Dr. John Townsend)是這一領域的兩位專家。他們合著一系列有關「界線」的書籍,而《過猶不及:如何建立你的心理界線》是系列中最經典的一本。

書中從「物理上的界線」和「心靈上的界線」出發,說明設定自己內心的界線,要比對別人設立界線更為優先和重要。換句話說,看不見的界線是比看得見的界線事關重大。因為「界線為我們的靈魂定位」,它帶給我們所有權感和自我控制感。

自從2019年底新冠肺炎爆發以來,研究顯示,人們的焦慮和抑鬱指數有顯著的提升,而相關的重要構念就是畏懼。去年八月,焦慮症期刊(Journal of Anxiety Disorders Volume 74, August 2020)刊登一份跨國研究,此研究企圖了解人們對新冠肺炎病毒的恐懼及其相關因子。透過多份評量工具的交叉分析,研究報告發現,多數預測因素都和人們對新型冠狀病毒的恐懼有關,但其中有四個因子特別顯著──對個人健康焦慮的程度、使用一般媒體和社交媒體的頻率,和對親人染疫風險的觀點,皆與對新冠肺炎的恐懼增加有關。 

我們確實活在一個動盪不安的時代,許多事物會掀起我們心靈的波動。聖經對此也並不避諱,例如保羅往羅馬的途中,船遇風浪,全船的人「對得救的指望都絕了」。人對未知之事、對自身安危的威脅就會有天然的恐懼。

但聖經論及懼怕也提到「對神的懼怕和敬畏」,而這是最關鍵的面向。「敬畏神」是基督徒內在與外在行為的最重要動力,也是基督徒行為與別人不同之處。當我們愛神、敬畏祂、相信祂堅定不移的愛,我們就會管理好自己的懼怕。在盡了人所當盡的自我保護措施之後,就不會過度害怕那不應害怕的,反而會轉向神、倚靠祂的眷顧,並且做我們該做的事。

聖經界線表達神憐憫的愛
從創世記第一章我們就看到界線的概念,有些是看得見的界線,也有一些是看不見的界線。看得見的界線,使用的關鍵字包括:界線、境界、邊界、地界、交界,可以是指著天然屏障,或支派,亦或是個人的地界等。

但聖經上也有多處,雖然沒有使用以上的關鍵字,卻清楚表達了界線、分開來、分別的概念,如起初神分開光和暗、天之上的水和天之下的水、天之下的水和乾地;神使菜蔬、樹木、走獸、海裡的魚、空中的飛鳥,各從其類。

神也設立界線,使男女有別;也透過禁果這唯一的命令,使人知道人與神有別。人永遠是人,人的本分是順從。神又揀選亞伯拉罕和他的後裔,賜他們誡命律例典章,把他們從萬民中分別出來,設立界線,特為賜福給他們、保護他們、向他們施恩。

再者,界線在聖經上,也以停損點的意含表達。人墮落之後,神設立界線,把守生命樹的道路,讓罪的影響不至於永永遠遠,使屬神的人將來還有機會享受生命樹上的果子。先知耶利米書也說道:「審判的話到此為止。」神追討以色列鄰邦欺壓祂百姓的「時候」、「日子」已經到了。「日期滿足的時候…」、「後來我還要…」、「到末後…」「日子將到…」。

這一切的界線語彙都表達了一個共通點──神憐憫人的愛。雖然罪惡和愁苦是因人墮落臨到世上所有的人,不分男女老幼、種族膚色,神卻為了那按著祂形像被造的人仍預備了恩典、為他們設立災害的停損點。如果沒有界線,人類早已消滅、斷絕死亡。耶和華說:你們怎麼不懼怕我呢?我以永遠的定例,用沙為海的界限,水不得越過。因此,你們在我面前還不戰兢嗎?波浪雖然翻騰,卻不能逾越;雖然匉訇,卻不能過去。」(耶利米書五章22節)

「界線」的反向概念 
雖然經上有諸多表達有形界線、無形界線的概念,但有一個概念超越這一切,即神對屬祂的人那永不停止、永不後悔、永不放棄、永不停止、無時無刻、無限無量、永無止境永遠的愛。所以,在我們寄望禱告神為疫情劃下停損點時,我們心靈另一方面也眺望神為世上所有罪惡以及痛苦所設定的終極停損點,就是將來神所預備的新天新地!

蔡珍莉
中華福音神學院推廣教育處長、基督教教育及教牧輔導副教授

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