2022-10-01 基督教論壇報 / 台灣教會

在國境之西深耕22年 西瓜叔叔吳宏泰開辦俱樂部、咖啡廳 回到上帝起初創造台西的豐富心意

記者 李容珍 追蹤
教會開咖啡廳吸引社區人來。(圖/台西靈糧堂臉書)

【記者李容珍/雲林連線報導】雲林台西靈糧堂(靈糧之家)吳宏泰牧師話說從頭。1996年,他還在台中靈糧堂服事時,受紀志煌牧師之邀,用行走禱告走遍雲林四個海邊的鄉鎮。在繞行台西鄉的時候,他看到很多地方種植西瓜,而且剛好是收成的時候。他想:「那西瓜應該很甜!」但西瓜最怕的是採收之前下大雨,如果雨水淹到西瓜,西瓜就會爛掉。神感動他說:「台西的孩子就像西瓜,應該很甜,可是因為他們家庭緣故,他們已經都不甜了,甚至要爛掉了。去把他們抱起來,遠離不好的環境!」

吳宏泰牧師

看見耶穌為台西流淚  從禱告到行動
吳宏泰牧師會到台西,還因為一封介紹台西景況的代禱信,讓他看見,耶穌的臉一直在流淚的異象。1997年,他先是與教會的同工花時間到台西行走禱告,從每個月一次開始。1998年,他和師母開始每半個月下來台西一次,更多認識台西。起初,他們在戶外開辦社團,帶孩子溜直排輪,並且為台西行走禱告。他也到神學院進修,2000年舉家搬到台西,也開始建堂。

吳宏泰牧師稱自己是「西瓜叔叔」,師母是「西瓜阿姨」,教會的兒童事工稱為「西瓜俱樂部」。目的就是去「擁抱孩子」。「西瓜俱樂部」在當地也成為一個品牌。

由於當地民風保守,被稱為「虎莊」,對外地人完全不領情,並且有警戒心。有的人甚至不客氣地對吳宏泰說「我們這裡的人,怎能容許你在這裡開教會?」長輩也會說,若是看外地人不順眼,就會把他們打跑。也有讓孩子參加他們社團的家長,後來私下告訴他,當初之所以會把孩子交給他們帶,是希望看到他們若是把孩子亂教,就可以藉故把他們趕走。然而村裡的人看到他們對孩子充滿愛心的付出後,對他們的態度完全改觀。

教會協助青少年職能探索。(吳宏泰牧師提供)

多年愛孩子的心  被虎莊居民認同 
「他們會認同我們,是因為我們對孩子的關心以及密集的探訪!」吳牧師說,也因為他們比家長對孩子愛得更多,家長因而接納教會,甚至有的家長信主。

由於台西多是「同姓」村,「丁」姓人家最多,根據考證祖先來自阿拉伯,但因長期與漢人通婚,許多人根本不知自己有中東血統。有的村莊多姓「林」或是姓「吳」,還有的聚落姓「趙」。由於同一村落都是同姓,家族長輩都會彼此關照;台西登記的廟宇近90間,未登記的有兩、三倍,總共近400間大大小小的神壇宮廟。族人中必定有在相關的宮廟中任職,或是看風水、賣金紙⋯⋯等等。一旦要改變信仰,必定非常困難。因此教會不只關心孩子,與家長有好的關係,連同他們的左右鄰居,都要建立好關係,這樣家長或孩子才敢繼續來教會。

開啟「新文化運動」 推動愛家回應熱烈
他們剛來台西的時候,就開啟「新文化運動」,結合母親節、父親節和聖誕節舉辦活動,帶出很大的迴響。譬如在母親節,教會每年要預備300份蛋糕體,並提供彩色鮮奶油,邀請母親和孩子一起在蛋糕上塗抹製作,並且將做好的感恩蛋糕帶回去。父親節同樂會,則是借用國中活動中心布置關卡,舉辦全家闖關比賽。透過分享也尊榮父親,大家都玩得很開心。聖誕節後,於十二月底舉辦「甜蜜的家」比賽,親子用糖果餅乾一起作成「糖果屋」,從500多人,現在已經有700多人參加。

教會「西瓜俱樂部」主要有課輔班、兒童聚會和崇拜,由於具有成效,因此受到社區肯定。在社區辦各種活動,只要以「西瓜俱樂部」名義舉行,大家接受度就很高。

台西為國境之西,也是位於西海岸。(圖:台西靈糧堂臉書)

青少年開始職能探索  找到自己專長
吳牧師連結各領域專業人士,建構一個「青少年職能探索平台」,除了馬路旁的一間901咖啡廳;另外開辦中餐西餐烘焙教學教室、電工木工、美髮、拼布、程式設計、電腦遊戲美術設計⋯⋯,為青少年人打造一個探索未來職涯發展的空間,讓國高中生對營商或是創業具備概念,更多探討思索。

他說,台西的資源少,孩子很難受到外界的刺激,對未來要做甚麼,都非常迷惘。要讀什麼科系,常常是聽別人說哪個科系容易賺到錢,或哪些同學讀什麼就跟著去讀,到後來學非所用。

此外,台西工作機會非常少,很多年輕人大學畢業後都外移,為鼓勵大學生返鄉,教會也協助青年做社區營造,或投入網路行銷等不同的職能,鼓勵台西的年輕人回鄉投入社區創生。

吳宏泰牧師表示,他相信上帝不是要他在台西建教會或西瓜俱樂部,而是要恢復祂起初創造的心意。台西鄉曾是美麗且豐沃的土地,也是孕育許多人才的地方。如今,台西鄉卻面臨資源缺乏,導致年輕人嚴重外移,若留不住人才,就無法好好拓展這地的產業。

台西漁港周邊大片濕地,蘊藏豐富生態。(圖:台西鄉公所臉書)

這地甚好  回到上帝創造台西的心意
吳牧師說,三年前他領受詩篇一○四篇24節「耶和華啊,所造的何其多!都是用智慧造成的;遍地滿了的豐富。」他說,台西被創造時,一切都甚好。若說台西充滿豐富,從外在條件來看,台西人口少,整體發展沒落、資源缺乏,也沒有工作機會。就投資報酬的眼光,若要在這裡建立教會,可以有多少人信主?

吳牧師說,我們都希望能努力建立榮耀的大教會,但是神卻對他說,雖然這是一個小教會,但對台灣的大復興,卻不可缺少;就像一大串珍珠項鍊,很多人都會看到大顆的珍珠,但是若沒有中間的小珍珠,就無法串起來。若無法串起來,這珍珠項鍊就不完美。台西的豐富是隱藏的,上帝會以祂的智慧所造,當他們向上帝求智慧,祂就將智慧賞賜給他們,尋找、恢復台西的豐富,並將各樣人才帶來幫助他們。

神也對他說,台灣的復興,台西是很重要的,這也是他願意委身於此的原因。神沒有說小教會是多小,他和師母就盡量去做。因此,他相信上帝興起教會來管理這地的產業,讓台西這地豐富的人才、產業及自然環境能夠被看見、被復甦、被建立,讓台西翻轉成為基督化的城市。

相關新聞:

福音的風吹拂 得人如得魚──走訪沿海教會

傳遞有信仰、有愛的好新聞

加入福音大爆炸計畫,奉獻支持論壇報

推薦給你