2022-01-04 基督教論壇報 / 社論言論

【社論】迎接沮喪與盼望並存的2022新年

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【本報主筆】新的一年來到了,過去的一年留下許多讓人沮喪的場景,疫情蔓延、景氣下滑、人際關係疏離,許多事情都讓人心中憋著一股悶氣。

新年伊始,恐怕我們還得面對一些揮之不去的陰影,Omicron病毒的威脅可能擴大、景氣復甦可能遲緩,種種現象都讓人覺得,今年未必是「虎虎生風」的一年,反而可能是要處處迎接挑戰的一年。

新年期待健康和重拾信仰
新的一年仍有威脅存在,這是事實,但是新的一年也讓我們看見新的契機──至少經歷過去兩年疫情的衝擊,我們更知道什麼是真正重要的,何為真正有價值的,也開始省思真正可以長存的是什麼?

許多調查顯示,在這新的一年,更多人期望擁有健康,彷彿一夕之間「健康」成了普世價值;也有人開始思考自己的生命價值,信仰遂成了重新受關注的課題。

當許多人正在思考或憂慮這一年將會如何度過的時刻,我們不得不慎重思想聖經的話語──「人心籌算自己的道路;惟耶和華指引他的腳步。」(箴言十六章9節)

回顧過去兩年的軌跡,人們幾乎可以肯定地說,今年將是面對沮喪又帶有盼望的一年。之所以有沮喪,是因為新年開始,就有專家預估,變種病毒疫情高峰將隨之而來,顯然今年仍有許多人會在疫情陰影下,辛苦地過日子。

之所以有盼望,是因為看到許多人開始調整自己的生活方式與目標。有人發現,人際關係的疏離是極其可怕的傷害;有人想要找回失落許久的心靈安息;還有人醒悟到,人性中有許多元素無法在「元宇宙」得到滿足,畢竟人的情感是無法用數字呈現的。

動盪年代安穩堅定的力量
面對這個既沮喪又盼望的一年,引領人心的教會有何省思嗎?當我們想起耶穌說,祂要來尋找與拯救失喪的人。或許習慣在教會中談論、分享愛的基督徒們,在這新的一年開始之際,應該思想,現今的人們失喪了什麼?現今失喪的人在哪裡?

我們可以預見,這一年的生活環境可能還是艱辛的,但是我們的信仰──如果我們對信仰堅定的話──依然可以讓我們滿懷盼望地面對新的一年。

我們無法預言,疫情後續的影響有多大,也不能精準勾勒往後的生活型態。但是基督信仰卻可以指引我們,在沮喪的環境中,更能確信始終不變的堅定力量,從未離開我們。經歷過去的不安,面對新的不確定,詩人的頌讚將成為我們實際的經歷──「惟有你永不改變;你的年數沒有窮盡。」(詩篇一○二篇27節)

教會是否能引領人心得醫治?
回到前面提出的問題,引領人心的教會,要如何回應這既充滿沮喪又滿有盼望的一年?在過去的歲月,我們曾經與哀哭的人同哀哭;然而走過傷心與淚水,我們可以更積極地告訴人們,有個給人安慰的主,正在尋找失喪的人。這個生命之主期望能找到失喪者,更要醫治與拯救失喪者。

或許我們無法改變現況,也可能感到沮喪,甚至對信仰動搖。那麼,耶穌為門徒的禱告應該可以給我們極大的盼望。祂深知我們可能在環境中軟弱,祂也深知我們必須在環境中成長,因而祂向父神禱告:「我不求你叫他們離開世界,只求你保守他們脫離罪惡。」(約翰福音十七章15節)

在沮喪的世界中看見盼望,在軟弱的身軀上經歷剛強,這正是教會可以向世人展現的,也是教會可以指引世人找到的永存力量。即便新年伊始,我們可能會因為新的疫情蔓延感到沮喪,但是我們嘗過主恩滋味的基督徒,可以展現有盼望的活力,周遭失喪的人們也需要這樣的活力,就讓教會引導他們「尋找並尋見」。

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