2022-10-04 基督教論壇報 / 社論言論

【社論】教會要贏得年輕世代 也要鼓勵高齡者繼續為主得人

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【本報主筆】農曆九月九日為九九重陽節,也是傳統上的敬老節。一方面因著九乃最大的「陽數」,所以稱為重陽。又「九」的諧音為「久」,長長久久象徵著長壽,而內政部也在1974年將此日訂為敬老節。

台灣這幾年因著醫療水準的提升,讓台灣人的平均壽命不斷提高;2018年,65歲以上老年人口已超過14%,宣告台灣正式進入高齡社會;預計到2025年,老年人口將超過20%,將邁入超高齡社會。短短幾年,台灣的人口年齡快速老化,高齡化的社會將帶給社會極大的衝擊,然而在可預知的過程中,到底我們該如何面對與因應?

一般認為高齡代表著老邁與退休,雖然這是人類必經之路,但因著社會上高齡人口不斷增加,使得政府與民間不得不去思考,銀髮長者該何去何從?如何讓高齡者成為社會的祝福也成為當務之急。

白髮是榮耀的冠冕
高齡者除了體力下降、健康開始出問題,衍生出來的就是需要被照護,也使得許多年長者深怕自己成為孩子的壓力。然而聖經對於老人卻給予崇高的地位,箴言十六章31節:「白髮是榮耀的冠冕……」白髮象徵著人老了,聖經卻說象徵年老的白髮是榮耀的冠冕。所以年長者首先要視自己為「有價值」的。

坊間許多關於尋找自我價值的專題大都針對年輕人,但對於年長者也應該協助他們找到自己的價值。許多人年輕時叱吒風雲,年老後卻找不到自己存在的價值與意義。年長者因著自己從職場上退休、身體日漸老化,從照顧者變成被照顧者,心理轉換不易,更加難以找到自己的價值。

目前政府推動中高齡就業,特別是針對65歲退休後再次投入職場者,也提供諸多優惠,重點就在於讓這群身體健壯的高齡者,仍繼續為社會提供服務,將智慧貢獻給社會,如此不只穩定自己的經濟,也幫助社會,更肯定自己的存在價值。

尋找價值需要學習與行動
尋找價值是需要學習與行動的,所謂活到老學到老,年長的智慧就在於不斷地學習。我們停止學習之後,不容易進步,更無法面對往後的生活。

所以面對老年生活,社會上提出「活躍老化」,也就是優化老年人最容易退化的「體力、腦力、社會力」。透過健康管理與運動,讓年長者身體健康,減少不健康餘命。再來就是透過樂齡學習減緩腦部退化與失智,最後就是透過社交活動,與人建立友誼和社群關係。

當年長者重新找到自己的價值,就算有一天需要家人照護,也能維持健康的心態,在被照護過程中不是消極悲觀,而是不斷在人生的旅程中尋找生命的意義。

面對高齡議題,教會恰好有得天獨厚的優勢。首先教會看重教育與學習,不管是靈性上或知性上的學習,教會都有好的學習傳統,剛好可以幫助年長者再學習。另外,教會有場地可以提供年長者運動與聚會,而且教會原本就有一群長輩,可以與社區的年長者建立群體生活與共同的興趣。

鼓勵高齡者繼續為主得人
面對台灣即將步入超高齡社會,教會是否預備好牧養日漸增加的長者族群?當我們不斷高喊贏得年輕世代時,教會又如何看待年長的一輩?是否能發現他們為智慧的瑰寶呢?當聖經告訴我們要尊榮年長者時,我們又如何真實對待他們?

牧養年長者,教會需要有一個整全的牧養觀。教會是一體的,所以我們需要讓不同年齡層的信徒與年長者互動,既能讓其他年齡層的信徒,透過年長者認識許多人生寶貴功課,無形中也讓他們提早為年老作預備。

既然教會是全體信徒的教會,是所有年齡層的教會,那麼我們不該只牧養眼前最活潑的族群,也需要同樣關注年長者的牧養、鼓勵他們繼續作主門徒;透過他們豐富的人生智慧、對上帝心意更成熟的理解,還有對人們的關懷和代禱,繼續為主得人,成為美好的見證,將福音代代相傳。

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